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IoT-Plattformen hauchen vernetzten Geräten Leben ein

Mittlerweile gibt es verschiedene Tools, die Firmen bei der Entwicklung und Verwaltung von IoT-Produkten und –Systemen helfen und Kosten einsparen.

Erik Heidt, Gartner-Analyst mit dem Spezialgebiet Internet of Things (IoT), beschreibt IoT-Entwicklungsplattformen als eine Speichenarchitektur (Hub and Spoke – Nabe und Speiche). Normalerweise wird dieses Modell im Transportwesen oder der IT verwendet. Das Modell beschreibt, dass zwei Endknoten nicht direkt verbunden sind, sondern über einen Zentralknoten, die Nabe. Die Verbindungen der einzelnen Endknoten zum Zentralknoten werden wie bei einem Fahrrad als Speichen bezeichnet.

IoT-Plattformen bearbeiten laut Heldt kritische Prozesse in Enterprise-IoT-Projekten, darunter die Überwachung und das Management der Datenströme von IoT-Geräten, die Speicherung in geeigneten Datenbanken, die Ausführung von Prescriptive und Predictive Analytics, die Verwaltung der Edge-IoT-Geräte und die Orchestrierung der API-Aufrufe in den Backend-Anwendungen.

Wenn sie ordnungsgemäß funktionieren, können IoT-Entwicklungsplattformen Unternehmen helfen, vier Dinge zu erreichen: Budgets strategisch richtig zuordnen, die Leistung der Anlage 24/7 überwachen, ein hohes Maß an Sicherheit gewährleisten und Analysedaten bieten, um die Kundenerfahrung zu verbessern.

Da diese Plattformen so produktiv sind, warnt Heldt vor dem inhärenten Risiko, das mit dem Einsatz einer IoT-Plattform besteht. „Bevor Unternehmen den Schritt gehen, sollten sie verstehen, dass die Beziehung mit einem IoT-Anbieter eine langfristige Partnerschaft ist, die sich nur schwer verändern lässt. Fallen die IoT-Systeme aus, stoppt dies den gesamten Betrieb.“

Da die Auswahl der richtigen Plattform für Organisationen von zentraler Bedeutung ist, werden im Folgenden drei Beispiele für IoT-Entwicklungsplattformen vorgestellt und es wird gezeigt, wie Unternehmen diese einsetzen.

Xively by LogMeIn: Connected Product Management

Der klimatisierte Container Leafy Green Machine des Unternehmens Freight Farms ermöglicht städtische Landwirtschaft. Hierfür kommen 40 Instrumente und zwölf Sensoren zum Einsatz, die über die Plattform Connected Product Management von Xively by LogMeIn laufen. Aktuell hat das Unternehmen Freight Farms 110 Container in den USA im Einsatz. Ziel ist es, den lokalen Anbau von landwirtschaftlichen Produkten in städtischen Gebieten zu ermöglichen.

„Die Millennial-Generation möchte in urbanen Gebieten leben, aber gleichzeitig Zugang zu lokal angebautem Gemüse und Produkten haben. Es gibt also einen Bedarf, den wir befriedigen möchten“, sagt Kyle Seaman, Director of Farm Technology bei Freight Farms.

Die Instrumente und Sensoren in jedem Container überwachen insgesamt 7.000 Pflanzen. Die IoT-Infrastruktur sorgt in den Containern für verträgliche Umweltbedingungen für die Pflanzen. Ohne diese Automatisierung könnte es zum Beispiel zu feucht im Container sein und die Pflanzen würden nicht richtig wachsen oder der Wasserverbrauch wäre zu hoch.

Freight Farms verwendet die Integrationslösung von Xively. Event-Daten werden rund um die Uhr getrackt, darunter zum Beispiel Nährstoffniveau und Wassertemperatur, und in einem AWS-Rechenzentrum gespeichert. Das Unternehmen setzt außerdem die Integrationsfunktionen von Xively ein, um die IoT-Umgebung des Containers mit CRM-Funktionen in Salesforce zu verbinden.

„Wir haben ein Regelsystem entwickelt, so dass Asset Management und Kunden-Support-Daten zu Salesforce fließen. Zum größten Teil nutzen wir das, um unsere Support-Tickets zu integrieren“, erklärt Seaman. „Unser Ziel ist es, an den Punkt zu kommen, wo das System mit der Umgebung so vertraut ist, dass es Probleme in einer proaktiven Weise diagnostiziert, bevor sie auftreten."

Die IoT-Entwicklungsplattform von Seebo
Abbildung 1: Die IoT-Entwicklungsplattform von Seebo

Die IoT-Entwicklungsplattform von Seebo

Guy Orr, Director von Mookie Toys, Lieferant, Distributor und Hersteller von Marken- und lizenzierten Spielzeugen, sagt, dass die analytischen Auswertungen über die Seebo IoT-Entwicklungsplattform die Investition rechtfertigt.

„In der Vergangenheit haben wir Plastikspielzeug hergestellt und konnten nie sehen, inwieweit die Kinder mit den Produkten überhaupt spielen“, erläutert Orr. „Wir wussten nie, welche Eigenschaften sie mochten oder ob sie das Spielzeug wirklich benutzen. Wir wussten nicht, ob ein Kind mit dem Spielzeug eine Stunde oder eine Minute pro Tag spielt.“

Über smarte Sensoren, die in der Pebli-Spielzeuglinie installiert sind, und die Seebo-Plattform erhält Mookie Toys Informationen darüber, wieviel Zeit ein Kind mit dem Spielzeug spielt, wie häufig das Kind es nutzt und welche Funktionen und Charaktere es mag.

„Mit dem Tool lässt sich das Produkt so entwickeln, als würde das Kind es entwickeln“, sagt Orr. „Jetzt, da wir mehr Informationen darüber haben, wie die Kinder die Produkte verwenden, können wir die nächste Version besser machen und Produkte an bestimmte Altersgruppen, das Geschlecht und den Ort anpassen.“

Seebo reduziert außerdem die Entwicklungszeit bis zur Marktreife eines neuen Produkts. Zum Beispiel kann es laut Orr bis zu fünf Monate dauern, um die richtigen Komponenten für das Produkt zu finden. Durch die Kontaktaufnahme mit allen Komponentenlieferanten und Informationen über die Preisgestaltung verkürzt der Einsatz von Seebo die Entwicklungszeit um die Hälfte.

„Wir können Komponenten schneller finden und müssen keine Proben bestellen und Tests manuell ausführen. Wir können testen, wie die Komponenten funktionieren, indem sie auf der Seebo-Plattform laufen“, sagt der Spielzeugspezialist.

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Cayenne von myDevices

Auf der Consumer Electronics Show 2017 zeigte das Unternehmen myDevices, wie der Chiphersteller Semtech den Cayenne IoT Project Builder einsetzt, um damit die PlacePod-Sensoren von PNI Sensor Corporation auf dem Parkplatz des Firmensitzes in Kalifornien zu testen. Semtech hat in dem Test die PlacePod-Sensoren auf den Parkplätzen für Elektrofahrzeuge installiert, um den genauen Status zur Echtzeitbelegung der Parkplätze zu erhalten.

Becky Oh, President und CEO von PNI, sagt, dass zwölf Semtech-Mitarbeiter eine Benachrichtigung von Cayenne erhalten, wenn einer der sechs Parkplätze für Elektroautos frei wird. Nach Angaben von Oh soll die Auslieferung der PlacePod-Sensoren noch im ersten Halbjahr 2017 erfolgen. PNI hat diese entwickelt, um sie für deutlich größere Anwendungen skalieren zu können.

Oh erklärt, dass zum Beispiel viele Sportstadien aktuell ihre Parkflächen mithilfe eines Teams von Vor-Ort-Mitarbeitern managen, die Tausende von verfügbaren Parkplätzen visuell bestätigen müssen. Die Mitarbeiter kommunizieren untereinander per Funk, um den Verkehrsfluss zu managen.

„An besonders belebten Spieltagen verursacht diese ineffiziente Praxis Verkehrsstaus auf den Stadionparkplätzen und eine unzulängliche Auslastung“, sagt er. Ihre Vision ist es, dass die Parkplätze mit PlacePod-Parksensoren ausgestattet werden, um genaue Echtzeit-Parkdaten zu bieten. Stadionbetreiber können die Cayenne IoT-Entwicklungsplattform verwenden, um das Parkhaus effizienter zu verwalten, die Erfahrungen der Besucher zu verbessern und den Umsatz mit den Parkplätzen zu steigern.

„Die Stadionbetreiber können den Fans bessere Parkplätze in der Nähe des Stadions bieten, indem sie sie benachrichtigen und sie zu den verfügbaren Parkplätzen leiten“, sagt Oh. Kommunen können ebenfalls durch zusätzliche Einnahmen davon profitieren, indem sie bei Events spezielle Gebühren erheben. Verlässt ein Auto zum Beispiel einen Parkplatz, bevor die Parkuhr abgelaufen ist, kann der PlacePod-Sensor erkennen, dass der Platz frei wird. Möchte ein anderes Fahrzeug den Parkplatz besetzen, muss der Besitzer neu zahlen, wodurch die Kommune ihre Parkeinnahmen erhöhen kann.

 Beispiel für ein Cayenne IoT Project Builder Dashboard.
Abbildung 2: Beispiel für ein Cayenne IoT Project Builder Dashboard.

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Artikel wurde zuletzt im Mai 2017 aktualisiert

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